SEGUIMIENTO DE PARTICIPADAS: VUELING AIRLINES.

La entrada del grupo de capital riesgo estadounidense Apax Partners España, S.A. en Vueling Airlines, junto con Inversiones Hemisferio (Planeta) y la compañía aérea Jet Blue Airways, ha sido una de las operaciones más relevantes cerrada en el primer semestre de 2004.

La nueva compañía aérea comenzará a operar el próximo 1 de julio desde el aeropuerto del Prat (Barcelona), ofreciendo inicialmente, cuatro vuelos regulares diarios con destino a París, Bruselas, Ibiza y Palma de Mallorca. Para ello, contará con dos aviones Airbus 320 con capacidad para 180 pasajeros y una plantilla de 120 trabajadores.

El despegue será rapido, ya que para finales de año esperar incorporar 12 nuevas rutas, previendo disponer dentro de cuatro años con una flota de 20 aviones y entre 800 y 900 empleados que ofrezcan servicio a seis millones de pasajeros.

El modelo de negocio que seguirá Vueling no se ajusta al que desarrollan las compañías aéreas tradicionales ni al de las compañías que ofrecen vuelos baratos, aunque toma aspectos de ambas. La compañía dispondrá de aviones nuevos, pilotos experimentados y ofrecerá unos precios inferiores en un 50% a los que ofrece la competencia. Los billetes serán de una única clase y se venderán por Internet o por teléfono.

Vueling Airlines estima cerrar el año 2004 con una facturación cercana a los 21 millones de euros y su entrada en beneficios se prevé entre el segundo y tercer semestre de operaciones.