06/09/2019

GOOGLE, SKYPE Y FONDOS DE VENTURE CAPITAL DE SILICON VALLEY VENDEN SUS PARTICIPACIONES EN FON AL EQUIPO DIRECTIVO.

Google, Skype y fondos de venture capital de Silicon Valley han vendido sus acciones en Fon Wireless al equipo directivo, liderado por su consejero delegado Alex Puregger. La operación, en la que el importe de la venta sería muy inferior a la inversión recibida, se ha plasmado en el registro mercantil británico a través de la sociedad Dotrise Limited, y en la que Puregger pasa a tener más del 75% de las acciones. Se trata del último intento por reflotar la compañía tras varios años de dificultades ante el final de roaming en Europa, y en la que no estarán los fondos y gigantes tecnológicos.

El objetivo es tratar de aguantar durante los próximos meses para reflotar este negocio y, en caso que no sea posible, completar un cierre ordenado, pues hoy siguen contando con contratos de clientes en vigor. La compañía, como primera medida tomada, ha llevado a cabo un Expediente de Regulación de Empleo (ERE) que ha acabado afectando a unos 60 de los 100 empleados que tenía la startup en su sede madrileña. Con ello se pretende reducir costes y tratar de frenar unas pérdidas que no han dejado de crecer desde que en 2017 se perdiera algo más de €500.000, con una facturación a la baja de €25 millones. Además de Google y Skype, apoyaron a la compañía los fondos estadounidenses Sequoia Capital e Index Ventures, además de Atomico, el gigante de los microchips Qualcomm, o las telecos europeas Deutsche Telekom y British Telecom. En el accionariado se encontraban también Martín Varsavsky (50,8%), Coral Group, el cofundador de Netscape, o Marc Andreessen, uno de los principales inversores de Silicon Valley.

Como afirma Puregger, la llegada del roaming gratuito en toda Europa a mediados de 2017, golpeó de lleno su modelo. Ese año trató de girar la estrategia hacía la venta de software para gestionar la wifi y la conectividad en el hogar, empresas, etc. Los ingresos cayeron y las pérdidas empezaron a ser más significativas desde ese ejercicio. Sigue afirmando Puregger que existen varios contratos en marcha con empresas de telecomunicaciones y otros grandes clientes.

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